• L'Estruch Grotte aux Oeufs

    L'Estruch

    Une randonnée aérienne sur l'un des plus beaux et vertigineux sentiers de la Sainte Baume: l'Estruch.

    Nous partons du parking des Trois Chênes à coté de l'Hostellerie du Plan d'Aups direction le sentier Merveilleux balisé jaune.

    L'équipe du jour

    Il fait un temps idéal pour s'aventurer dans l' Estruch.

    La Sainte Baume

     

     Nous filons par le sentier Merveilleux  à travers la forêt domaniale de la Sainte Baume composée d'une hêtraie pluricentenaire, ifs multicentenaires, chênes monumentaux, houx pluriséculaire ... spécimens uniques.

    Après être passé devant la source Ravel, on arrive au rocher où une plaque commémorative a été scellée en souvenir du docteur Joseph Pourcel qui est à l'origine du tracé il y a fort longtemps.

    Sentier Merveilleux  Sentier Merveilleux

    Puis c'est l'arbre aux pierres car quelques unes sont incrustées dans le tronc.

    L'arbre aux pierres  L'arbre aux pierres

    On s'enfonce sous une cathédrale d'arbres, une longue nef de végétation au bout de laquelle se trouve  le vieil hêtre foudroyé. Ce sera bientôt plus qu'un souvenir.

    Hêtre foudroyé   Hêtre foudroyé   

    On monte ensuite vers le Pas de l'Aï et dans un lacet à gauche débute le sentier Marcel Estruch repéré maintenant par un panneau Danger et balisé jaune pointillés.

     

    L'Estruch   L'Estruch

    Le début se fait en sous bois avec une flore exceptionnelle, 

    L'Estruch

    Narcisse  Lin de Narbonne blanc

     un jardin alpin suspendu au cœur de la Provence

    L'Estruch

    Coucou  Sceau de Salomon ou Grand Muguet

    Potentille  Astragale

    Vipérine  Polémoine bleue

    Monnaie du Pape  Jonquille des Bois 

    Valériane Tubéreuse

    Tulipe Australe  Tulipe Australe

    Tulipe Australe

    et un panorama magnifique.

    Panorama

    De ressauts rocheux nécessitant d'utiliser les mains  

    L'Estruch   L'Estruch

    L'Estruch

    L'Estruch   L'Estruch   L'Estruch

    en passages escarpés en bordure de falaises

    L'Estruch

    nous arrivons à la première chaîne pendulaire, ancestrale, qui a été retirée !!!

    C'est avec la plus grande prudence que nous franchissons la vire. Les prises sont bonnes,l'erreur interdite. 

    L'Estruch   L'Estruch

    Puis se succèdent une pendulaire suivie de deux horizontales à flanc de falaise. 

    L'Estruch   L'Estruch

    Encore une pendulaire où une corde a été rajoutée et

    L'Estruch   L'Estruch

    on atteint la chaîne verticale de 5,6 mètres de haut.

    L'Estruch   L'Estruch

     L'Estruch   L'Estruch

    L'Estruch   L'Estruch

    L'Estruch   L'Estruch

     et la dernière oblique où il faut tirer sur les bras. 

    L'Estruch   L'Estruch

    Ayant prévu de pique-niquer au Bau des oiseaux nous bifurquons à gauche, avant le denier éperon rocheux dit le "gendarme", pour remonter sur les crêtes par une sente discrète à travers une végétation dense.

    Le sentier continue Ouest sous la falaise  

    L'Estruch   Bau des Oiseaux

    et nous arrivons au lieu du pique-nique idéalement placé

    Pique-nique  Pique-nique

    pour profiter du panorama.

    Panorama

    Scabieuse et Bourdon

    Après la pause on emprunte le GR98 jusqu'à la chapelle Saint Pilon ( 994m ), très bien rénovée, perchée au bord de falaise.

    Chapelle du St Pilon  Chapelle du St Pilon  Chapelle du St Pilon

    Cirse  Lin

    On poursuit en crête jusqu'au Pas de la Cabre d'où le sentier balisé marron

    GR98  Pas de la Cabre

    descend en longeant la falaise avec vue sur la chapelle.

    Pas de la Cabre  Chapelle du St Pilon

    Arrivé à un croisement on suit le sentier, en balcon, tracé vert qui part Ouest.

    Un petit raidillon à gauche mène aux ruines de l’ermitage construit par Dalmace Moner au XIV° siècle, la crèche est plus récente. 

    Ermitage Dalmace Moner   Crèche  Ermitage Dalmace Moner

    De là on atteint la grotte aux Oeufs.

     Grotte aux Oeufs

    Puis l'itinéraire descend très raide, on passe devant un oratoire, à la sauvegarde du roi ( sans doute St Louis ),

    Oratoire Sauvegarde du Roi   Louis IX

    un puits, une curiosité de la nature

    Puits  

    et le malheureux chêne Héraclès qui appartient désormais au passé.

    Le chêne Héracles

    Une pause réhydratation s'impose, offerte par notre ami Ber. 

    Réhydratation

    Et retour au parking des Trois Chênes avec une dernière vue sur le sanctuaire et la chapelle. 

    Monastère et Chapelle

    Une des plus belle randonnée du massif de la Sainte Baume d'une distance de 16km pour un dénivelé cumulé de 780m.

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    Attention  .... Le sentier en  balcon Marcel Estruch est réservé aux personnes non sujettes au vertige, la seconde partie du parcours est  aérienne avec de nombreux passages exposés  en bordure de falaise. Le balisage jaune pointillé est présent sur la totalité de l'itinéraire, mais il faut être attentif pour ne pas le manquer. Cet itinéraire présente des risques importants qui doivent inciter à la plus grande prudence l'usage éventuel de corde, voir baudrier peuvent s' avérer nécessaires pour aider les personnes sujettes au vertige et assurer les moins aguerris. Ne pas effectuer ce parcours si les conditions météo ne sont pas au top (Vent, pluie,  neige). La longueur de ce sentier entre en ligne de compte pour situer aussi sa difficulté ! Mais c' est bien la deuxième partie du sentier qui présentent les principales difficultés en précisant que cette traversée n' a aucune échappatoire !

    La période idéale pour effectuer ce parcours est le printemps.

     

    Carte interactive


      

     

    Fichier kmz 

    L'Estruch Grotte aux Oeufs

     

      

     



     

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  • Commentaires

    1
    Jos
    Samedi 18 Mai à 19:43
    Magnifique estruch..un super reportage merci Pierrot de nous faire vivre de si belles aventures et merci aux autres participants bises
    2
    fred
    Samedi 18 Mai à 21:42

    Magnifique magnifique tu es un poète de la nature

    3
    Gisou
    Samedi 18 Mai à 23:18
    MAGNIFIQUE !!!!
    4
    ISA
    Dimanche 19 Mai à 19:25

    Que de belles fleurs! Je reconnais à travers ces photos un vrai passionné de la rando!

    5
    Jérémy
    Lundi 27 Mai à 10:38
    Très belles photos !!! Et super rando !
    6
    Lundi 27 Mai à 19:01

    Merci à tous pour vos commentaires sympas. cool

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